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¿Es el ayuno intermitente una forma eficaz de controlar la diabetes tipo 1? Descubre lo que indican las investigaciones

« WeCare Blog | June 7, 2021 |
Comida y bebidas
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La dieta y las pautas de alimentación tienen un papel fundamental en el control eficaz de la diabetes tipo 1. Con tantas dietas en el mercado que afirman mejorar la salud es normal preguntarse si también podrían ayudarte a controlar la diabetes tipo 1. 

Una de las dietas que ha aumentado el interés de muchas personas que viven con diabetes tipo 1 es el ayuno intermitente. En este artículo, te ofrecemos una visión general del ayuno intermitente, así como un resumen de las investigaciones realizadas sobre su efecto en el control de la diabetes. Y, por último, la seguridad y la eficacia del ayuno intermitente en la diabetes tipo 1. 

¿Qué es el ayuno intermitente?

El ayuno intermitente es un plan de alimentación en el que las personas hacen largos períodos de ayuno y períodos de alimentación más cortos en un horario regular1
A diferencia de la mayoría de los planes de alimentación que se centran en lo que una persona debe y no debe comer, el ayuno intermitente da prioridad a cuándo comer1

Se basa en la idea de que los humanos han evolucionado para pasar varias horas seguidas sin comer y que la capacidad de ayunar ayuda a nuestro cuerpo a mantenerse sano y dentro de un intervalo de peso saludable. 

El estilo de vida occidental típico podría ser el siguiente: una persona ingiere varias comidas ricas en calorías desde primera hora de la mañana hasta última de la noche y no hace ejercicio, sus niveles de glucosa e insulina se disparan y gana grasa. Con el tiempo, ese estilo de vida aumenta el riesgo de tener problemas de salud, como la diabetes tipo 2 y problemas del sistema inmunitario2.

El ayuno intermitente contrasta con la dieta occidental, ya que limita cuándo se puede comer. Hay tres enfoques principales al ayuno intermitente1.

  • Ayuno diario: durante el día, hay varias horas en las que la persona no come ni bebe nada con calorías. El período de ayuno suele ser de 16 a 18 horas. Luego, hay un período más corto de entre 6 y 8 horas diarias, durante el cuál la persona puede comer.
  • Ayuno 5:2: la persona come normalmente durante 5 días y luego tiene dos días a la semana para hacer solo una comida al día o limitar el consumo de calorías entre 500 y 800. 
  • Ayuno diario completo: la persona se abstiene de comer por completo durante uno a tres días. Este tipo de ayuno puede ser peligroso y no se recomienda. 

Riesgos y beneficios del ayuno intermitente en el control de la diabetes tipo 1

Debido al beneficioso impacto del ayuno intermitente en los niveles de glucosa e insulina en personas que no tienen diabetes, ha ido aumentando el interés de los investigadores en utilizar este plan de alimentación como tratamiento para las personas con diabetes. 

No obstante, la mayor parte de los estudios se han centrado en el impacto del ayuno intermitente en personas que padecen diabetes tipo 2 y no tipo 1. 

El reducido número de estudios que han analizado el impacto del ayuno intermitente en la diabetes tipo 1 sugieren que puede fomentar la pérdida de peso y las necesidades de insulina3

Sin embargo, incluso con los beneficios potenciales del ayuno intermitente para las personas con diabetes tipo 1, implica muchos riesgos graves para el control de la diabetes y la salud en general. Algunos de los riesgos son3

  • Mayor riesgo de deshidratación: las personas que ayunan tienden a comer menos alimentos con contenido de agua, como la fruta 
  • Mayor riesgo de bajada de la glucosa en sangre en personas que reciben insulina: esto sucede cuando una persona no modifica su horario de insulina, pero sí su horario de alimentación. Recuerde que la insulina es la hormona que se encarga de introducir la glucosa en las células. Pero cuando una persona no come, no hay un suministro constante de glucosa procedente de la dieta, por lo que los niveles de glucosa pueden descender peligrosamente si no se realizan los ajustes adecuados en las dosis de insulina. 
  • Mayor riesgo de cetoacidosis: si el organismo intenta compensar los niveles bajos de glucosa descomponiendo las reservas de grasa, o si la insulina se reduce demasiado cuando se ajusta la dieta4.

Los investigadores han demostrado que el ayuno intermitente puede ser beneficioso para las personas con diabetes tipo 1 cuando participan en programas educativos continuos y estructurados que les ayudan a adaptarse a su estilo de vida, a la medicación y a la monitorización. Sin embargo, muchas personas con diabetes tipo 1 no tienen acceso a estos programas de apoyo5.

¿Recomiendan los expertos el ayuno intermitente para controlar la diabetes tipo 1?

Las organizaciones de expertos en diabetes, incluidas Diabetes UK y la American Diabetes Association, no han emitido declaraciones recomendando ni desaconsejando el uso del ayuno intermitente. 

Esto se debe a que se necesita más investigación para conocer sus efectos. Además, el ayuno intermitente no funciona para todo el mundo6.

Reflexiones finales

Es normal tener la tentación de probar diferentes planes de alimentación para mejorar tu salud y facilitar el control de tu diabetes tipo 1. Sin embargo, el ayuno intermitente no se recomienda a las personas con diabetes tipo 1, debido a que los riesgos son elevados y, por lo general, los beneficios pueden conseguirse con otros planes de alimentación y ejercicio. 

Si decides seguir un plan de alimentación de ayuno intermitente, asegúrate de informarte sobre cómo identificar y controlar los cambios imprevistos de la glucosa pero, sobre todo, colabora con tu equipo médico para crear un plan de tratamiento que incluya los cambios necesarios. 

Referencias

1.    Intermittent Fasting: What is it, and how does it work? https://www.hopkinsmedicine.org. Available at: https://www.hopkinsmedicine.org/health/wellness-and-prevention/intermittent-fasting-what-is-it-and-how-does-it-work. Published 2020. [Accessed March 2021].
2.    Christ A, Latz E. The Western lifestyle has lasting effects on metaflammation. Nature Reviews Immunology. 2019;19(5):267-268. 
3.    Grajower M, Horne B. Clinical Management of Intermittent Fasting in Patients with Diabetes Mellitus. Nutrients. 2019;11(4):873. 
4.    Fernández-Cardona A, González-Devia D, Mendivil C. Intermittent Fasting as a Trigger of Ketoacidosis in a Patient With Stable, Long-term Type 1 Diabetes. J Endocr Soc. 2020;4(10). 
5.    Al-Ozairi E, El Samad A, Al Kandari J, Aldibbiat A. Intermittent Fasting Could Be Safely Achieved in People With Type 1 Diabetes Undergoing Structured Education and Advanced Glucose Monitoring. Front Endocrinol (Lausanne). 2019;10. 
6.    Diabetes.co.uk. Intermittent fasting may not work for everyone, researchers discover. https://www.diabetes.co.uk. Available at:  https://www.diabetes.co.uk/news/2020/june/intermittent-fasting-may-not-work-for-everyone-researchers-discover.html. Published 2020. [Accessed March 2021].